Meno nascite, un trend negativo. Che può essere interrotto

Secondo le più recenti stime delle Nazioni Unite (Nazioni Unite 2017), quasi la metà della popolazione mondiale vive in paesi con fertilità sostitutiva inferiore al minimo (BRF), cioè con un tasso di fertilità totale (TFR) inferiore a 2,1 parti per donna. Di questi, un quarto ha il TFR vicini al livello di sostituzione, cioè tra […]

Secondo le più recenti stime delle Nazioni Unite (Nazioni Unite 2017), quasi la metà della popolazione mondiale vive in paesi con fertilità sostitutiva inferiore al minimo (BRF), cioè con un tasso di fertilità totale (TFR) inferiore a 2,1 parti per donna. Di questi, un quarto ha il TFR vicini al livello di sostituzione, cioè tra […]

Secondo le più recenti stime delle Nazioni Unite (Nazioni Unite 2017), quasi la metà della popolazione mondiale vive in paesi con fertilità sostitutiva inferiore al minimo (BRF), cioè con un tasso di fertilità totale (TFR) inferiore a 2,1 parti per donna.

Di questi, un quarto ha il TFR vicini al livello di sostituzione, cioè tra 1,8 e 2,1; gli altri tre quarti hanno una fertilità veramente bassa, al di sotto di 1,8 nascite per donna. I paesi a bassa fertilità sono generalmente raggruppati in gruppi geo politici.

I cluster principali sono in Asia orientale, Europa meridionale, i paesi di lingua tedesca dell’Europa occidentale e tutti gli ex paesi socialisti dell’Europa centrale e orientale.
In realtà, la fertilità contemporanea in tutto il mondo è più bassa di quanto non sia mai stata. Dalla metà del 20 ° secolo, la gravidanza è diminuita del 50%: sino a 50 a 60 anni fa le donne nei paesi sviluppati e in via di sviluppo avevano in media 5 figli, ma ora la media mondiale è di circa 2,5 bambini per donna.

Perché così tanti paesi sono al di sotto della fertilità sostitutiva?

All’inizio del XX secolo, divenne ovvio che la dimensione della famiglia stava diminuendo nei paesi che stavano vivendo una crescita industriale e urbana. Un certo numero di scienziati sociali francesi, britannici e americani si è proposto di mappare e spiegare questo cambiamento.
Forse le ricerche più complete e profonde sono state condotte da un gruppo di studiosi dell’Ufficio per la ricerca demografica dell’Università di Princeton.

Frank Notestein, il suo primo direttore, ha delineato ciò che era emerso dalla metà del XX secolo, incluse le cause principali del cambiamento delle dimensioni della famiglia, in due documenti che trattano di quella che è ora conosciuta come la “transizione demografica” (Notestein 1945 e 1953).
Gran parte del seguente riepilogo vale anche oggi:

‘Il nuovo ideale della piccola famiglia nasce in genere nella società industriale urbana. È impossibile essere precisi sui vari fattori causali, ma a quanto pare molti erano importanti. La vita urbana ha spogliato la famiglia di molte funzioni nella produzione, consumo, ricreazione e istruzione. Nell’impiego in fabbrica, l’individuo si reggeva sulle proprie realizzazioni. La nuova mobilità dei giovani e l’anonimato della vita cittadina hanno ridotto le pressioni sui comportamenti tradizionali esercitati dalla famiglia e dalla comunità.

In un periodo di tecnologia in rapido sviluppo erano necessarie nuove abilità e nuove opportunità di avanzamento individuale. L’educazione e un punto di vista razionale sono diventati sempre più importanti.

Di conseguenza, il costo della crescita dei figli è aumentato e le possibilità di contributi economici dei bambini sono diminuite.

Il calo dei tassi di mortalità ha aumentato immediatamente le dimensioni della famiglia e le spese da sostenere e ha ridotto gli incentivi ad avere molte nascite. Le donne, inoltre, hanno trovato una nuova indipendenza dagli obblighi familiari e nuovi ruoli economici meno compatibili con l’educazione dei figli (Notestein 1953)’.

Da allora, i trend e i livelli di fertilità e le loro cause e conseguenze sono stati gli argomenti più ricercati negli studi sulla popolazione.

Tuttavia, nonostante le centinaia di studi pubblicati, sembra che l’osservazione di Notestein continui ad essere valida: “è impossibile essere precisi sui vari fattori causali, ma a quanto pare molti erano importanti”.

In Occidente, che comprende l’Europa occidentale, meridionale e tedesca, il Nord America e il Giappone, così come altri paesi dell’Est e del Sud-Est asiatico, le condizioni economiche e sociali non sono così favorevoli come nel secondo dopoguerra. Diversi aspetti positivi dello “stato sociale” sono stati ridotti a dismisura.

Il livello di reddito reale è rimasto stagnante e la disparità di reddito è aumentata. I livelli di occupazione sono stati fluttuanti. La disoccupazione tra i giovani è stata relativamente elevata e l’insicurezza del lavoro è diffusa.

Il costo degli alloggi è aumentato, rendendo difficile per i giovani garantire case decenti. Tutte queste condizioni hanno contribuito al fatto che i giovani sono a corto di mezzi e hanno rinviato il matrimonio e la gravidanza (Cherlin 2014, Hobcraft & Kiernan 1996).

Alcuni potrebbero considerare che essere al di sotto della fertilità sostitutiva e il conseguente declino della popolazione come uno sviluppo positivo, poiché potrebbe portare a una riduzione del bisogno e ad un reale consumo inferiore di risorse, come cibo, combustibili e abitazioni (Grossman, 2017).
Tuttavia, il declino della popolazione è necessariamente accompagnato da profondi cambiamenti nella struttura dell’età e da un considerevole aumento della quota di persone anziane e ai costi conseguenti.

La tendenza generale del mondo è per un continuo declino della fertilità e per una crescente quota di paesi che si uniscono a quelli con una fertilità inferiore alla sostituzione. Quando questo declino è veloce, profondo o prolungato, le conseguenze potrebbero essere difficili da gestire. Ma questo destino non è inevitabile: alcuni paesi, specialmente nel Nord Europa, che hanno anche sperimentato un declino della fertilità, hanno avuto successo nel mantenere livelli vicini alla sostituzione. Quindi la buona notizia è che il calo della fertilità può essere interrotto prima che diventi troppo basso o possa addirittura essere invertito.

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